Jennie’s Story

The idea of breast cancer wasn't new to me when I felt a lump in my breast three months after I missed my scheduled mammogram in 2000 (my cousin had been treated for breast cancer and I had done walks to raise money for the disease). Still, I didn't think it applied to me so I waited a couple of weeks before I called my doctor. He sent me for a mammogram two days later, and they discovered a mass. I had a biopsy, which came back positive, and then was told I probably shouldn't follow through on my plan to start a new job. Still, I wasn't shocked; I took it in stride.

I had a mastectomy and opted for immediate reconstruction, then went through eight rounds of chemotherapy followed by six weeks of daily radiation. My cancer was aggressive -- the tumor was 2.5 centimeters and nine lymph nodes were positive. When I learned these facts, the seriousness of it all hit me. I had been reading up on the disease and had learned that ten positive lymph nodes meant you were in bad shape (this was in 2000, before sentinel node biopsies), and here I was so close, with nine. It was like a slap in the face, and I cried like a baby.

I had always been attached to my beautiful hair, and rather than wait for it to fall out, I shaved it and was fitted for a wig. My hair came back afterward, but it was different. My body also became more sensitive after the treatments. I often wonder what are the long-term effects on women's bodies of all these medications and treatments.

I became involved with SHARE after my surgery. It really helped me because it gave me the chance to talk to another breast cancer survivor. That, along with a positive attitude and my Catholic faith, was part of what made me well again.

Now I volunteer on SHARE's Helpline, and I feel very good doing it. By the end of the conversation, the woman I'm talking to is almost always more calm and less fearful than before, and she's always very thankful for the information and support. I also facilitate a LatinaSHARE support group in the East Harlem area, and travel with SHARE to the annual National Breast Cancer Coalition's Advocacy Training Conferences where we get the opportunity to lobby at the Capitol. I get great satisfaction from letting women with breast cancer know they're not alone. I also try to encourage them to ask questions of their doctors -- something I didn't do enough of. This is really important.

Author

Jennie


  • Annnnimo

    ho la soy una sobreviviente del cancer de mama.grasias a dios por existir personas como usted.me dianosticaron cancer de seno ano 202 fue muy dificil .pero aqui estoy con muchas ganas de vivir soy colombiana y llebo poco en NY. no tengo un control medico , es por eso q acudo a usted que Dios la bendiga.a usted y su fmilia. nancy

  • maria luisa

    gracias por ser una persona con ese carisma con ganas de ayudar alos demas que dios la bendiga en todas sus labores y le siga poniendo palabras lindas es su boca mente y corazon yo tanbien soy sobrebibiente de cancer pero no puedo ablar de la enfermedad por que me pongo allorar no e recibido nigun tipo de apoyo pero soy muy creyente y mi fe en dios mea sacado adelante por que diria que no esentido el sufisiente apoyo de mi familia lo unico el de mi mamacita pero por cosas de le vida ella estubo soloun mes conmigo y tubo que irse ami pais de origen bueno me senti en confiansa yle cuento un poquito de mi sentir que dios la bendiga austed y su familia

  • Dora

    Hola soy Dora me acaban de diagnostcar canser del seno no se q aser tengo mucho miedo porque dise el doctor q es el comun pero q no el mero comun por q si el mio vueve va volver muy agresivo no tengo aseguransa y me vine de texas a phoenix para r si encontraba la ayuda mas rapido pero tambien estoy batallando no ago otra cosa nomas llorar y llorar por q nomas la palabra canser es dolor no se q aser, tuve q dejar mi eposoen texas trabajando llevo casi dos meses y dise q se esta volviendo loco sin mi por q el tiene q trabajar aya y viene una ves p semana averme y dise q ya no aguanta demen un consejo para soportar este dolor tan grande primero me ivan operar y ahora me quieren dar la chimo no se si sea bueno lo unico q ago tambien resar mucho nesito q alguien me ayude Diosito los vendiga

  • Elenita

    yo tambien fui una sobreviviente de cancer del ceno fue un golpe duro pues nadie en mi familia lo habia tenido por eso lesaconsejo que se hagan una mamografia anual y que no carguen el telefono en en el ceno pue yo creo que por eso me causo esa enfermeda la cual DIOS me ayudo a curarme

  • julia workman

    hola soy Julia soy sobreviviente del cancer del seno saven eso paso en diciembre del 2010 pero gracias a mi DIOS estoy libre de cancer y estoy muy escricta con migo misma para seguie mi dieta y no comer comida con azucares y harinas blancas y carnes rojas .Pero saven tenia una pregunta quiero irme con medecina alternativa y no tomar el Tamoxife por completo ya como saven tiene muchos efectos hasta encluso la muerte por lo pronto estoy desentoxicando y luego empesare a tomar tratamientos naturales DIOS me ilumine y sea corecta mi decicion que quiero hacer pero todo sobre el cancer lo estado mirando en un libro que se llama CANCER STEP OUTSIDE THE BOX se lo recomiendo es muy interesante bueno que DIOS las bendiga atodas y este es mi correo por si quieren comunicarse conmigo [email protected]

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